Study in Japan Global Network Project in ASEAN


Student Voice




University/Institution Name




Period of study abroad

April 2021 to March 2024

What did you do before studying in Japan?

Working as a civil servant

Why did you choose to study in Japan?

There is an interesting contrariness between natural threats and Japan’s development, which intrigues me to choose this country as a study destination. In fact, Japan becomes the leading country in Asia, even among the 11 most environmentally friendly countries in the world. In addition to the proximity of eastern culture, I’d also love to experience Japanese fame such as orderliness, punctuality, persistence, and hard work. Japan also has many beautiful landscapes that I’d love to enjoy and a spirit of innovation that I'd like to learn about.
Studying in Japan fulfilled my desire to learn in a globally connected environment, and I found everything I was looking for in terms of global experience at my university.

Ada kontradiksi yang menarik antara ancaman alam dan perkembangan Jepang, yang membuat saya penasaran untuk memilih negara ini sebagai tujuan studi. Bahkan, Jepang menjadi negara terdepan di Asia, bahkan masuk dalam 11 negara paling ramah lingkungan di dunia. Selain kedekatan budaya timur, saya juga ingin merasakan ketenaran Jepang seperti keteraturan, ketepatan waktu, ketekunan, dan kerja keras. Jepang juga memiliki banyak pemandangan indah yang ingin saya nikmati dan semangat inovasi yang ingin saya pelajari.
Belajar di Jepang memenuhi keinginan saya untuk belajar di lingkungan yang terhubung secara global, dan saya menemukan semua yang saya cari dalam hal pengalaman global di universitas saya.

How did you prepare for studying in Japan?

I started reading international research journals in 2016 to explore my interests and prepare research proposals. Finding information about the education system and scholarships available in the study destination country is very important for designing your study plan. Therefore, I signed up for English and Japanese courses to fulfill the scholarship requirements and took my classes after hours. Taking a foreign language test was not easy for me because I live on an island that is lagging behind in terms of international standard educational facilities. Thus, it took more time and money for airfares and accommodations than anyone else doing the same effort.
The major challenge for me is that because I am a working woman, married with three children, and I did all the preparations while working, so I face difficult situations related to responsibilities and aspirations. Ever since I learned that having a prospective supervisor is a prerequisite for doctoral studies, I searched for those who fit my research interests through the research directory of Japanese Universities. It took extra patience and endurance to wait for a response and convince the prospective supervisor after going through lengthy discussions that may not necessarily be fruitful.
I got my LoA for the first time in 2017, but then I failed to qualify for the condition by the given deadline for financial sponsorship until the completion of my study. The age requirement was the biggest obstacle to finding scholarships available to me in a limited time and in a demanding job.
Hereinafter I started hunting for universities and scholarships again in 2019. I was helped a lot by comprehensive information from JASSO in hunting universities, majors, and scholarships more efficiently. I had two opportunities at universities that offer an international doctorate program meant they were delivered in English. However, I choose Sophia University because the number and composition of foreign students refer to an international-renowned university. My university also has a scholarship scheme for new students which must be applied separately. After getting the approval of my prospective supervisor, I immediately register at the university and took part in the selection and interview. Finally! In 2020 I got the LoA including a tuition fee scholarship from the University.
I lost a year of my study as a part of the sad story of the COVID-19 pandemic generation, but I never stopped hoping to land in this million-station country. The laptop screen didn’t hinder my enthusiasm for learning and meeting friends around the world online. I am pretty sure those who have been through this know how much we miss visiting the university, meeting friends and the Professors, and so on.
Everyone must think that being quarantined amidst the contagion of death in a foreign land is very scary, isn’t it? Where you don’t know anyone, don’t know the situation, and failed to catch natives’ Japanese conversation. However, my quarantine experience was great. I am a Muslim, and I was grateful for the Moslem-friendly halal food service during the quarantine. You better think that the whole arrangement of measures confirms Japan wants to secure everyone’s safety. Previously, studying and living in the heart of Japan, where the living cost is the most expensive in the entire country, never crossed my mind. Surprise me here! I’ve spent one year living in Tokyo.
Talking about the automatic stuff, this is my first love when I set foot in Japan. Yes, the toilets! Even I have a favorite toilet in my campus. Nothing trivial ever happens when you live in Japan. Every tool is smart and foreigner-friendly, especially in Tokyo. All automatic machine in public areas is designed in Japanese and English. Even some campuses also have it, mine is an exemplary one, my ‘the little Tokyo’. The specialty of my campus that it is Muslim-friendly by providing a prayer room and a halal canteen which you may seldom find at other universities.
I pocketed the monthly scholarship from JASSO aimed at students from ASEAN countries as the companion of tuition fees scholarship from the University. A scholarship with no age limit is needed by those who have many gap years before continuing their studies, like me. Having such a gap year after your last degree due to being economically disadvantaged is not your fault, is it? My thanks to JASSO through University to support me with the living cost, whereas part-time work is arduous for me as I need to participate in field studies and exchange to boost my global understanding for my degree.

Saya mulai membaca jurnal penelitian internasional pada tahun 2016 untuk mengeksplorasi minat saya dan menyiapkan proposal penelitian. Mencari informasi tentang sistem pendidikan dan beasiswa yang tersedia di negara tujuan studi sangat penting untuk merancang rencana studi Anda. Oleh karena itu, saya mendaftar kursus bahasa Inggris dan Jepang untuk memenuhi persyaratan beasiswa dan mengambil kelas saya di luar jam kerja. Mengikuti tes bahasa asing tidak mudah bagi saya karena saya tinggal di pulau yang tertinggal dalam hal fasilitas pendidikan bertaraf internasional. Jadi, butuh lebih banyak waktu dan uang untuk tiket pesawat dan akomodasi daripada orang lain yang melakukan upaya yang sama.
Tantangan utama bagi saya adalah karena saya seorang wanita pekerja, menikah dengan tiga anak, dan saya melakukan semua persiapan sambil bekerja, jadi saya menghadapi situasi sulit terkait dengan tanggung jawab dan aspirasi. Sejak saya mengetahui bahwa memiliki calon pembimbing adalah prasyarat untuk studi doktoral, saya mencari mereka yang sesuai dengan minat penelitian saya melalui direktori penelitian Universitas Jepang. Butuh kesabaran dan daya tahan ekstra untuk menunggu respon dan meyakinkan calon supervisor setelah melalui diskusi panjang yang belum tentu membuahkan hasil.
Saya mendapatkan LoA saya untuk pertama kalinya pada tahun 2017, tetapi kemudian saya gagal memenuhi syarat dengan batas waktu yang diberikan untuk sponsor keuangan hingga studi saya selesai. Persyaratan usia adalah kendala terbesar untuk menemukan beasiswa yang tersedia bagi saya dalam waktu terbatas dan dalam tuntutan pekerjaan.
Selanjutnya saya mulai berburu universitas dan beasiswa lagi di tahun 2019. Saya banyak terbantu dengan informasi yang lengkap dari JASSO dalam berburu universitas, jurusan, dan beasiswa dengan lebih efisien. Saya memiliki dua kesempatan di universitas yang menawarkan program doktor internasional yang berarti disampaikan dalam bahasa Inggris. Namun saya memilih Sophia University karena jumlah dan komposisi mahasiswa asing merujuk pada universitas internasional ternama. Universitas saya juga memiliki skema beasiswa untuk mahasiswa baru yang harus diterapkan secara terpisah. Setelah mendapatkan persetujuan dari calon pembimbing saya, saya langsung mendaftar ke Universitas dan mengikuti seleksi dan wawancara. Akhirnya! Pada tahun 2020 saya mendapatkan LoA termasuk beasiswa biaya kuliah dari Universitas.
Saya kehilangan satu tahun studi saya sebagai bagian dari kisah sedih generasi pandemi COVID-19, tetapi saya tidak pernah berhenti berharap untuk mendarat di negara sejuta stasiun ini. Layar laptop tidak menghalangi semangat saya untuk belajar dan bertemu teman-teman di seluruh dunia secara online. Saya yakin sekali yang pernah mengalami hal ini pasti tahu betapa rindunya kami mengunjungi universitas, bertemu dengan teman-teman dan para Profesor, dan sebagainya.
Semua orang pasti berpikir bahwa dikarantina di tengah wabah kematian di negeri asing itu sangat menakutkan bukan? Di mana Anda tidak mengenal siapa pun, tidak tahu situasinya, dan gagal menangkap percakapan penduduk asli Jepang. Namun, pengalaman karantina saya sangat bagus. Saya seorang Muslim, dan saya berterima kasih atas layanan makanan halal yang ramah Muslim selama karantina. Anda sebaiknya berpikir bahwa seluruh pengaturan tindakan mengonfirmasi bahwa Jepang ingin mengamankan keselamatan semua orang. Sebelumnya, belajar dan tinggal di jantung Jepang, di mana biaya hidup paling mahal di seluruh negeri, tidak pernah terlintas di benak saya. Kejutkan saya di sini! Saya telah menghabiskan satu tahun tinggal di Tokyo.
Bicara soal automatic, ini adalah cinta pertama saya ketika menginjakkan kaki di Jepang. Ya, toiletnya! Bahkan saya punya toilet favorit di kampus saya. Tidak ada hal sepele yang pernah terjadi saat Anda tinggal di Jepang. Setiap alat pintar dan ramah orang asing, terutama di Tokyo. Semua mesin otomatis di tempat umum dirancang dalam bahasa Jepang dan Inggris. Bahkan beberapa kampus juga memilikinya, milik saya adalah salah satu yang patut dicontoh, 'Tokyo kecil' saya. Keistimewaan kampus saya yaitu ramah Muslim dengan menyediakan mushola dan kantin halal yang mungkin jarang Anda temukan di universitas lain.
Saya mengantongi beasiswa bulanan dari JASSO yang ditujukan untuk mahasiswa dari negara-negara ASEAN sebagai pendamping beasiswa biaya kuliah dari Universitas. Beasiswa tanpa batas usia sangat dibutuhkan oleh mereka yang memiliki banyak gap year sebelum melanjutkan studi, seperti saya. Memiliki tahun jeda seperti itu setelah gelar terakhir Anda karena kurang beruntung secara ekonomi bukanlah kesalahan Anda, iya bukan? Terima kasih saya kepada JASSO melalui Universitas untuk mendukung saya dengan biaya hidup, sedangkan pekerjaan paruh waktu sulit bagi saya karena saya perlu berpartisipasi dalam studi lapangan dan pertukaran untuk meningkatkan pemahaman global saya untuk gelar saya.

What are you studying/researching in Japan?

I study global environmental issues, build mutual understanding about global concerns, and have many friends from different countries at the same time. My graduate school offers exciting and up-to-date research promotion courses, seminars, and programs related to the knowledge needed to respond to global challenges. We also have joint courses with other universities both inside and outside Japan, as well as joint research opportunities. It is great to know that many young people are enthusiastic and have a common understanding of global sustainability. Especially those from ASEAN, a region that is the center of global environmental problems. Very happy to know that my firm decision to choose Japan as a country of study destination was the right one. Despite of its global contribution, Japan is the world’s leading country from Asia which won’t let the Asian countries be left behind.
I went to many historical sites for the field studies to learn the lesson from the past for present impact, of how difficult to bring fairness to humans and nature. Here I know that Japan has a lot of artificial ecosystems devoted to water-related disaster measures or ecological preservation, which is often accompanied by tourism.
I also went to southern Sweden and northern Japan together with other Ph.D. students from several Universities in Japan and Sweden through a study exchange for research promotion. I saw that the high-rank country in sustainable development achievement remains struggling with its own difficulties in promoting sustainability. I feel sad for those who rely on nature to live due to climate change and must feel it firsthand for those who live in the northern hemisphere. But I also learned that climate change can benefit human well-being as long as we know how to deal with it. I learned that one scholar may find a cure for the world’s deadliest disease, but ten or even hundreds of scholars are impossible to create a transformation toward sustainability without global collaboration and shared understanding.
As for my own research, I focus on water quality in the scope of watersheds. My research is about the contamination of agricultural practices to groundwater quality, which is expected to contribute to the groundwater protection policies for safe water to support sustainable development.

Saya mempelajari isu-isu lingkungan global, membangun saling pengertian tentang keprihatinan global, dan sekaligus memiliki banyak teman dari negara yang berbeda. Sekolah pascasarjana saya menawarkan kursus, seminar, dan program promosi penelitian yang menarik dan terkini terkait dengan pengetahuan yang dibutuhkan untuk menanggapi tantangan global. Kami juga mengadakan kursus bersama dengan universitas lain baik di dalam maupun di luar Jepang, serta peluang penelitian bersama. Sangat menyenangkan mengetahui bahwa banyak anak muda yang antusias dan memiliki pemahaman yang sama tentang keberlanjutan global. Terutama yang berasal dari ASEAN, kawasan yang menjadi pusat permasalahan lingkungan global. Sangat senang mengetahui bahwa keputusan tegas saya untuk memilih Jepang sebagai negara tujuan studi adalah keputusan yang tepat. Terlepas dari kontribusi globalnya, Jepang adalah negara terdepan di dunia dari Asia yang tidak akan membiarkan negara-negara Asia tertinggal.
Saya pergi ke banyak situs sejarah untuk studi lapangan untuk mempelajari pelajaran dari masa lalu untuk dampak saat ini, betapa sulitnya menghadirkan keadilan bagi manusia dan alam. Di sini saya tahu bahwa Jepang memiliki banyak ekosistem buatan yang dikhususkan untuk penanggulangan bencana terkait air atau pelestarian ekologi, yang seringkali disertai dengan pariwisata.
Saya juga pergi ke Swedia selatan dan Jepang utara bersama dengan mahasiswa Ph.D lainnya dari beberapa Universitas di Jepang dan Swedia melalui pertukaran studi untuk promosi penelitian. Saya melihat bahwa negara dengan peringkat tinggi dalam pencapaian pembangunan berkelanjutan masih berjuang dengan kesulitan mereka sendiri dalam mempromosikan keberlanjutan. Saya merasa sedih bagi mereka yang mengandalkan alam untuk hidup akibat perubahan iklim dan harus merasakannya secara langsung bagi mereka yang tinggal di belahan bumi utara. Namun saya juga belajar bahwa perubahan iklim dapat bermanfaat bagi kesejahteraan manusia selama kita tahu cara menghadapinya. Saya belajar bahwa satu sarjana dapat menemukan obat untuk penyakit paling mematikan di dunia, tetapi sepuluh atau bahkan ratusan sarjana tidak mungkin menciptakan transformasi menuju keberlanjutan tanpa kolaborasi global dan pemahaman bersama.
Adapun penelitian saya sendiri, saya fokus pada kualitas air dalam lingkup daerah aliran sungai. Penelitian saya adalah tentang pencemaran praktik pertanian terhadap kualitas air tanah, yang diharapkan dapat berkontribusi pada kebijakan perlindungan air tanah untuk air yang aman untuk mendukung pembangunan berkelanjutan.

What do you do in your personal time?

My university is well connected to the business realm by often holding job-hunting events. Yet it was difficult to have a part-time job that suits my situation. I did travel frequently for field trips and study exchanges to promote global understanding. I once had a more flexible part-time job as a teaching assistant at the recommendation of my academic supervisor. Sort of job offer that is open only to graduate students at my university.
Furthermore, I spent my private time in the research room in the university library or dorm. I like the research room because it is so quiet and homey. I barely did travel on my own, unless for shopping for my need. I did travel mostly with friends to enjoy each season in Japan. You should know that Japan is always beautiful in every season.

Universitas saya terhubung dengan baik ke dunia bisnis dengan sering mengadakan acara pencarian kerja. Namun sulit untuk memiliki pekerjaan paruh waktu yang sesuai dengan situasi saya. Saya sering bepergian untuk kunjungan lapangan dan pertukaran studi untuk meningkatkan pemahaman global. Saya pernah memiliki pekerjaan paruh waktu yang lebih fleksibel sebagai asisten pengajar atas rekomendasi pengawas akademik saya. Semacam tawaran pekerjaan yang terbuka hanya untuk mahasiswa pascasarjana di universitas saya.
Selanjutnya, saya menghabiskan waktu pribadi saya di ruang penelitian di perpustakaan universitas atau asrama. Saya suka ruang penelitian karena sangat tenang dan nyaman. Saya hampir tidak melakukan perjalanan sendiri, kecuali untuk berbelanja kebutuhan saya. Saya sering bepergian dengan teman-teman untuk menikmati setiap musim di Jepang. Kamu harus tahu bahwa Jepang selalu cantik di setiap musim.

Please tell us about your challenges in Japan and how you overcame them.

The major challenge of living in Japan is the language barrier. Coming to Japan as a student, as well as a foreign resident, requires us to deal with the necessities for stay, opening a bank account, and civic matters which determine the comfort of living in Japan. Most Japanese people do not speak English especially when you live in a small city, and sometimes they would avoid you whenever you speak English. I brought a slight note to help me remember the hard words, mainly when I must deal with health insurance payments, which sometimes happened to change because of displacement or waivers. Having a slight note also helps me let them know what I need or am looking for. I find it difficult to catch the natives talking because they always speak fast. I ask them to speak slowly and sometimes it works. The Japanese I met from them were fully kind to foreigners and help me to understand at any cost.
I once studied Japanese but lost it because I didn’t use them while looking for universities and scholarships. I was mentally overwhelmed and bored when I took credit in Japanese because it required daily meetings, plus almost daily assignments and quizzes. The credit score that prevents me from taking advanced courses in the following semester, due to the need for field studies, will lead to frequent permits and ultimately affect my GPA. Finally, I only learn Japanese through limited daily interactions, because English is mainly used both in lectures and interaction among friends.
I also found writing Kanji very dangerous because the slightest mistake in choosing a letter would mean offending or belittling someone who should be respected. So, when I have to deal with writing Kanji, for instance, to apply for a scholarship, I always write it first and asked a proper friend to check it.
Currently, I live in a city that fortunately has a dedicated desk for foreigners. They helped a lot in inhabitancy matters during my stay. However, I remain to encourage myself to use Japanese as much as possible to use it better. I believe that deepening the culture could be done by learning the language.

Tantangan utama hidup di Jepang adalah kendala bahasa. Datang ke Jepang sebagai pelajar, juga sebagai penduduk asing, mengharuskan kita untuk mengurus keperluan tinggal, membuka rekening bank, dan hal-hal sipil yang menentukan kenyamanan tinggal di Jepang. Kebanyakan orang Jepang tidak berbicara bahasa Inggris terutama ketika Anda tinggal di kota kecil, dan terkadang mereka menghindari Anda setiap kali Anda berbicara bahasa Inggris. Saya membawa catatan kecil untuk membantu saya mengingat kata-kata sulit, terutama ketika saya harus berurusan dengan pembayaran asuransi kesehatan, yang terkadang terjadi perubahan karena perpindahan atau keringanan. Memiliki sedikit catatan juga membantu saya memberi tahu mereka apa yang saya butuhkan atau cari. Saya merasa sulit untuk menangkap penduduk asli berbicara karena mereka selalu berbicara cepat. Saya meminta mereka untuk berbicara perlahan dan terkadang berhasil. Orang Jepang yang saya temui dari mereka sangat baik kepada orang asing dan membantu saya untuk mengerti dengan cara apa pun.
Saya pernah belajar bahasa Jepang tetapi hilang karena saya tidak menggunakannya saat mencari universitas dan beasiswa. Saya kewalahan secara mental dan bosan ketika saya mengambil kredit dalam bahasa Jepang karena membutuhkan pertemuan harian ditambah tugas dan kuis hampir setiap hari. Nilai kredit yang menghalangi saya untuk mengambil mata kuliah lanjutan di semester berikutnya, karena kebutuhan untuk studi lapangan, akan menyebabkan seringnya izin dan pada akhirnya mempengaruhi IPK saya. Akhirnya, saya hanya belajar bahasa Jepang melalui interaksi sehari-hari yang terbatas, karena bahasa Inggris terutama digunakan baik dalam perkuliahan maupun interaksi antar teman.
Saya juga menemukan menulis Kanji sangat berbahaya karena kesalahan sekecil apapun dalam memilih huruf berarti menyinggung atau meremehkan seseorang yang harus dihormati. Jadi, ketika saya harus berurusan dengan menulis Kanji, misalnya untuk melamar beasiswa, saya selalu menulisnya terlebih dahulu dan meminta seorang teman untuk memeriksanya.
Saat ini, saya tinggal di kota yang untungnya memiliki meja khusus untuk orang asing. Mereka banyak membantu dalam masalah kependudukan selama saya tinggal. Namun, saya tetap mendorong diri saya sendiri untuk menggunakan bahasa Jepang sebanyak mungkin untuk menggunakannya dengan lebih baik. Saya percaya bahwa pendalaman budaya dapat dilakukan dengan mempelajari bahasa.

Any encouraging message and/or advice to those who wish to study in Japan.

Pace yourself at your most productive age to learn and do more because you can do better than your older ones. Countless failures are possible, but believe that you are always one step ahead towards the goal by then. Learning from others’ people experiences will always help you promote the processes, although it may sometimes differ in some cases.
Though Japan is student-friendly, foreigner-friendly, and even Moslem-friendly, yet behaves respectfully to the local culture. Improving your Japanese skills will go a long way in enhancing your study life. The more you improve your skill, the easier your study life will be, and the more opportunities you will have for scholarships and a part-time job.
In short, if you want to increase your global understanding within the eastern atmosphere, so come to study in Japan. You'll find courses that connect you with world-class actors, researchers, or those involved in the world-class organization under the UN flag. I'm grateful for all these experiences, and I'd love to see as many as possible young people, especially those from the ASEAN region, also experience the same thing.
If you want to improve your career after studying, then please come to study in Japan. You'll find that Japan is a highly industrialized country that provides you with competitive job opportunities. What is more, you'll find a world-class job opportunity during your study that you could have never imagined.
And if you want to change your life and your habits, come to live your life in Japan. Get your happiness through education with a peaceful mind. By choosing the right country for the best quality of education and good state governance. Your hard work will pay off handsomely. So, happy surfing!

Pacu diri Anda pada usia paling produktif untuk belajar dan berbuat lebih banyak karena Anda dapat melakukan lebih baik daripada yang lebih tua. Kegagalan yang tak terhitung jumlahnya mungkin terjadi, tetapi percayalah bahwa Anda selalu selangkah lebih maju menuju tujuan saat itu. Belajar dari pengalaman orang lain akan selalu membantu Anda mempromosikan proses, meskipun terkadang berbeda dalam beberapa kasus.
Meskipun Jepang ramah siswa, ramah orang asing, dan bahkan ramah Muslim, namun tetap menghormati budaya lokal. Meningkatkan keterampilan bahasa Jepang Anda akan sangat membantu dalam meningkatkan kehidupan belajar Anda. Semakin Anda meningkatkan keterampilan Anda, semakin mudah kehidupan studi Anda, dan semakin banyak peluang yang Anda miliki untuk mendapatkan beasiswa dan pekerjaan paruh waktu.
Singkatnya, jika Anda ingin meningkatkan pemahaman global Anda dalam suasana budaya timur, maka datanglah untuk belajar di Jepang. Anda akan menemukan kursus yang menghubungkan Anda dengan aktor kelas dunia, peneliti, atau mereka yang terlibat dalam organisasi kelas dunia di bawah bendera PBB. Saya berterima kasih atas semua pengalaman ini, dan saya ingin melihat sebanyak mungkin anak muda, terutama yang berasal dari kawasan ASEAN, juga mengalami hal yang sama.
Jika Anda ingin meningkatkan karir Anda setelah belajar, maka silakan datang untuk belajar di Jepang. Anda akan menemukan bahwa Jepang adalah negara industri maju yang memberi Anda kesempatan kerja yang kompetitif. Terlebih lagi, Anda akan menemukan peluang kerja kelas dunia selama studi yang tidak pernah Anda bayangkan.
Dan jika Anda ingin mengubah hidup dan kebiasaan Anda, datanglah untuk menjalani hidup Anda di Jepang. Dapatkan kebahagiaan Anda melalui pendidikan dengan pikiran yang damai. Dengan memilih negara yang tepat untuk kualitas pendidikan terbaik dan tata kelola negara yang baik. Kerja keras Anda akan terbayar dengan layak. Selamat berselancar!